По благословению митрополита Ростовского и Новочеркасского Меркурия
ГлавнаяИсторияИсторический очерк

Исторический очерк

История епархии официально начинается 5 апреля 1829 года, когда императором Николаем I был подписан Указ об учреждении кафедры. Однако сведения о духовном окормлении Донской земли восходят еще к XIII веку, к середине которого земли по течению реки Дон вошли в состав Сарской епархии, учрежденной митрополитом Кириллом. В середине следующего столетия, при святителе Алексии, митрополите Московском, левобережье Дона вошло в состав Рязанской епархии, а правобережье осталось в Сарской.

С конца XIV века Область Войска Донского входила в состав Воронежской епархии; в первой половине XV века она недолго носила название Донской, а на рубеже XVIII века святитель Митрофан именовался «Воронежский и Азовский».
В начале XVIII столетия Земля Донских казаков усилиями Петра Великого включена в состав России. Это событие совпало с церковной реформой царя.

Серьезное беспокойство царя вызывало то, что Дон превратился в один из основных центров старообрядчества, борьба с которым тогда отвлекала значительные силы государства. Для эффективного управления донскими приходами и искоренения раскола правительство решило приблизить к ним архиерейскую власть. Так появился царский указ от 8 марта 1718 г. о включении Донской земли в состав Воронежской епархии.

14 марта 1829 года по представлению Секретного Комитета о раскольниках Николай I утвердил разделение Воронежской епархии на две части. Прежняя кафедра сохранялась, а архиерея второй кафедры император повелел титуловать «Донским и Кавказским».
С самого начала новая епархия оказалась причисленной к почетному второму классу (в первом состояли только управляющиеся митрополитами Санкт-Петербургская, Московская и Киевская). Свой статус епархия сохранила до отмены деления епархии на классы в 1867 году.

По сложившемуся обычаю Синод предложил трех кандидатов на новую кафедру: викария Санкт-Петербургской епархии епископа Ревельского Никанора, ректора Костромской семинарии архимандрита Евгения и епископа Тамбовского Афанасия. Николай I остановил выбор на тамбовском владыке.

Указом 17 июля 1842 года из состава епархии была выделена Кавказская епархия на землях Черноморского казачьего войска и Северного Кавказа. Оставшаяся часть получила новое название — Донской и Новочеркасской. Архиерейская кафедра и духовная консистория по-прежнему находилась в Новочеркасске. Ее административные границы совпадали с административными границами Области войска Донского.

После преобразования 1842 года Донская епархия все равно оставалась одной из самых обширных. 25 мая 1871 года Синод учредил Аксайское викариатство. Вначале управление осуществлялось через духовную консисторию, Черкасское и Хоперское духовные правления. Последние постепенно были упразднены с разделением епархии на мелкие округа-благочиния. Число благочиний со временем увеличивалось, и в 1916 году их насчиталось сорок три. Во второй половине XIX в. в помощь благочинным были созданы благочиннические советы. Кроме того, из священников каждого благочиния избирались духовник, два следователя, цензоры катехизических проповедей. Ежегодно собирались съезды духовенства.

Ростов и Таганрог с уездами не подчинялись Новочеркасским архиереям, поскольку находились в составе Екатеринославской епархии. В 1919 году на их основе была образована самостоятельная кафедра, получившая имя Ростовской и Таганрогской. Ее возглавил бывший викарий Екатерининской епархии, епископ Таганрогский Арсений (Смоленец). В 1922 году епископа Арсения осудили как одного из главных зачинщиков сопротивления Комиссии по изъятию церковных ценностей.

Период с 1917 по 1989 годы был очень сложным периодом в жизни Православной Церкви. Закрывались и разрушались храмы. Так, к 1940 году на территории епархии были закрыты все ранее действующие монастыри и 620 храмов.

К моменту празднования 1000-летия Крещения Руси в Ростовской епархии действовало 77 приходов, причем половина из них — в приспособленных зданиях (молитвенных домах), в то время как 149 храмов — памятников архитектуры использовались государством в качестве музеев, клубов и т. д. или никак не использовались, ветшали и разрушались.

В 90-е годы XX века, время, когда Россия освободилась от гнета богоборческой власти, Ростовская и Новочеркасская епархия вошла, возглавляемая митрополитом Владимиром (Сабоданом), управлявшим епархией с 1982 года. Десятилетие его руководства ознаменовалось возрождением церковной жизни: был учрежден Свято-Иверский женский монастырь, началось издание епархиальной газеты «Церковный вестник», а также значительно возросло число приходов и священнослужителей. В этот период были выстроены взаимоотношения с представителями государственной власти и общественности.

После назначения владыки Владимира митрополитом Киевским и всея Украины в 1992 году, кафедру возглавляли викарный епископ Азовский Сергий (Полеткин), митрополит Владимир (Котляров), архиепископ Пантелеимон (Долганов). Прошедшие 20 лет нового времени отмечены значительными изменениями в жизни епархии:

В 1993 году создано Ростовское епархиальное училище, ныне – Донская Духовная семинария.

В 1994 на территории бывшего Ефремовского женского монастыря, существовавшего с 1837 года, был открыт Свято-Донской Старочеркасский мужской монастырь.

С 1996 года по инициативе Ростовской и Новочеркасской епархии в южной столице начали проводиться ежегодные Димитриевские чтения, ставшие сегодня одной из основных площадок встречи педагогического сообщества, студенчества, различных социальных групп и духовенства епархии.

К 1999 году закончились продолжавшиеся шесть лет работы по восстановлению колокольни Ростовского кафедрального собора Рождества Пресвятой Богородицы. Ее освятил во время визита в епархию Святейший Патриарх Московский и всея Руси Алексий II.
Многие средние общеобразовательные школы области стали экспериментальной площадкой по преподаванию предмета «Основы православной культуры».

Последующие годы дали старт ряду социальных проектов, действующих в Ростовской и Новочеркасской епархии. В большинстве благочиний есть приходские сестричества, осуществляющие служение в социальных медицинских учреждениях и на дому. Ростовская-на-Дону епархия активно представлена собственными средствами массовой информации. Это ежемесячный «Церковноый вестник Ростовской епархии» и издание Новочеркасского благочиния «Церковные ведомости», ряд интернет-сайтов, телестудия «Дон православный».

На сегодняшний день в епархии осуществляют свою деятельность 11 отделов: Информационно-издательский, Отдел по церковной благотворительности и социальному служению, Отдел по взаимодействию с медицинскими учреждениями, Отдел религиозного образования и катехизации, Отдел по взаимодействию с вооруженными силами и правоохранительными учреждениями, Миссионерский отдел, Отдел по делам молодежи, Отдел по культуре, Отдел по работе с казачеством, Отдел по работе с наркозависимыми и Паломнический отдел.

27 июля 2011 года решением Священного Синода из состава Ростовской и Новочеркасский епархии выделены две новые епархии – «Шахтинская и Миллеровская» и «Волгодонская и Сальская». Правящими архиереями в эти епархии избраны архимандрит Игнатий (Депутатов) и архимандрит Корнилий (Синяев). Епископом Ростовским и Новочеркасским определено быть Пресвященнейшему Меркурию (Иванову), епископу Зарайскому, Председателю Отдела религиозного образования и катехизации Русской Православной Церкви.

6 октября 2011 года, члены Священного Синода изучили и утвердили проект «Положения о митрополиях Русской Православной Церкви», представленный комиссией Присутствия. На основании принятого документа образована Донская митрополия Русской Православной Церкви. В состав Донской митрополии вошли Волгодонская, Ростовская-на-Дону и Шахтинская епархии. Главой Донской митрополии назначен Преосвященный Ростовский и Новочеркасский Меркурий. 8 октября 2011 года в Успенском соборе Троице-Сергиевой лавры Святейший Патриарх Московский и всея Руси Кирилл возвел преосвященного Меркурия в митрополичье достоинство.